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Die Zukunft der Spirituosen ist Quinoa

Die Zukunft der Spirituosen ist Quinoa

Als Jean-Daniel Francois seinen Job im Spirituosengeschäft kündigte, hatte er nur eine Mission: die Welt zu sehen. Am Ende waren es seine Reisen, die sein nächstes Spirituosen-Projekt anspornten, FAIR Wodka. Was Daniel auf seinen Reisen durch Südamerika, Asien, Afrika und dergleichen sah, war, dass er die Art und Weise ändern wollte, wie die Dinge gemacht wurden.

Daniel begann, die Welt des fairen Handels zu erkunden, eine Politik, von der er sah, dass sie die Art und Weise, wie Unternehmen – und Spirituosen – für immer verändern könnten. Als er zurückkam, begann er, mit seinem Geschäftspartner aus dem Cognac-Geschäft, Alexandre Koiransky, zusammenzuarbeiten, um etwas Originelles und ethisch Bezogenes zu schaffen. „Wir dachten über verschiedene Ideen nach, die wir brauchten, um die Welt und das System zu verändern“, sagte er. „Der faire Handel war der pragmatischste und effizienteste Weg, dies zu tun.“ Die beiden nahmen das, was sie bereits von der Arbeit mit französischen Cognacs wussten, und wandten es auf eine andere Spirituose an – Wodka.

Bei der Erforschung der zu verwendenden Körner (Roggen, Weizen und Kartoffeln sind die häufigsten) lernten sie die Hintergrundgeschichte eines Superfoods kennen, das Schlagzeilen machte: Andenhirse. Was sie nicht wussten, war, dass Bauern in Bolivien von Konzernen ausgebeutet wurden, die mit dem trendigen Getreide Geld verdienen wollten. Innerhalb von zehn Jahren verloren Bauern in Bolivien 40 Prozent ihrer Felder an Konzerne. Daniel und Koiransky erfuhren von einer Genossenschaft in Bolivien, die darum kämpfte, ihre Unabhängigkeit zurückzuerlangen. Sie sahen eine Lösung: Verwenden Sie Quinoa aus ethischen Quellen, um einen handwerklichen Spiritus herzustellen.

Mit etwas Unterstützung französischer Investoren (und Daniels Familie), einer Destillierhilfe in Cognac, Frankreich (wo die meisten Spirituosen in der Region destilliert werden), war das Duo erfolgreich. Nach acht bis neun Monaten Rezepturtest entwickelten sie den weltweit ersten Vodka auf Quinoa-Basis –— und die einzige Fair-Trade-Spirituose auf dem Markt.

Es ist eine ungewöhnliche Spirituose im Gegensatz zu den meisten Wodkas; Nachdem die Quinoa geerntet und von den Bauern in der 5000-köpfigen Genossenschaft verarbeitet wurde, wird die Quinoa dann zu einem Bier destilliert. Dann wird das Gebräu einmal destilliert, um den Quinoa-Wodka herzustellen. Dieser Quinoa verleiht ihm einen so einzigartigen Geschmack, sagt Daniel – er ist nicht so trocken wie ein Roggenwodka und nicht so dick wie ein Kartoffelwodka. Und es ist ein viel größerer Schritt gegenüber Wodka aus Weizen oder, wie Daniel es nennt, „der langweiligste Spirituose“. Er wirkt eigenständig als würzige Spirituose, behält aber dennoch die Neutralität bei, für die Wodka bekannt ist. (Kasse Royaltons H 75 und das Sakred-Land Cocktail, die beide FAIR Wodka verwenden.)

Seit dem ursprünglichen Produkt FAIR Wodka hat sich erweitert mit neuen Quellen: Kaffee und Goji-Beeren. Während ein Kaffeelikör kaum etwas Neues ist (Daniel sagt, dass er dem EX-Kaffeelikör von Patron ähnelt), machen seine Fair-Trade-Bohnen aus einer mexikanischen Genossenschaft die Spirituose einzigartig. Die Goji-Beeren des Goji-Likörs von FAIR stammen aus einer Genossenschaft in Tibet und das für das Produkt verwendete Zuckerrohr stammt aus Malawi. Diese ungewöhnlicheren Spirituosen zeigen die Innovation des Unternehmens, sagt Daniel. (Die Firma arbeitet auch an einem Rumprodukt, aber Daniel konnte nicht viel mehr darüber preisgeben.) (Und nein, diese Aromen sind nichts vergleichbares unsere 15 schrägen Wodka-Aromen.)

Daniel glaubt, dass FAIR-Wodka genau die richtigen Märkte trifft: diejenigen, die sich für Handwerksgeist interessieren, und diejenigen, die sich für die Fair-Trade-Bewegung interessieren. Zusammen ist es eine gewinnbringende Kombination für bewusste Verbraucher (und Trinker). „Wir sind nur eine Schicht in dieser Geschichte über die Weltwirtschaft“, sagt er. Daniel kritisiert zwar nicht die Locavore-Bewegung, die die Lebensmittel- und Getränkeszene durchdrungen hat, sagt jedoch, dass die Verbraucher beim Kauf an das größere, globale Bild denken sollten. „Fairer Handel macht nur 0,01 Prozent des weltweiten Warenverbrauchs aus“, sagt Daniel. „Wir versuchen zu überlegen, wie wir den bestehenden Prozess ändern und verbessern können, um einen Unterschied zu machen, wie die Großen es tun. Wir liegen zwischen dieser Linie von pragmatisch und idealistisch.“

Und der Unterschied, den FAIR in seinen bolivianischen Genossenschaften macht, zeigt sich bereits. Die Genossenschaft begann mit nur 80 Bauern und ist auf fast 5.000 angewachsen, wobei vor allem Frauen das Ruder der Arbeit übernommen haben. „Sie hat sich zur mächtigsten Agrarorganisation des Landes entwickelt“, sagt Daniel.
Daniel empfiehlt, den würzigen Quinoa-Wodka wie jeden anderen Wodka zu kombinieren oder kreativ zu werden: Er empfiehlt einen Quinoa Old Fashioned. Oder probieren Sie den Goji-Beeren-Wodka mit einem leichteren Champagner, Prosecco oder Club-Soda. Und vor allem lautet der Slogan von FAIR: „Think human, drink fair“.


Quinoa stellt veganen Whisky in der Nashville Distillery her

Die veganfreundliche Corsair Distillery in Nashville stellt Whisky aus Quinoa her.

Whisky wird traditionell aus Getreide wie Mais, Gerste, Roggen und Weizen hergestellt. Allerdings hat die Corsair Distillery – 2008 von Darek und Amy Lee Bell gegründet – rote und weiße Quinoa-Samen in die Mischung aufgenommen. Nach Angaben des Unternehmens gibt die Quinoa dem Getränk einen “erdig und nussiger Geschmack.”

Während die Brennerei ihr Produkt, das zu 20 Prozent aus Quinoa und zu 80 Prozent aus Gerste besteht, bereits offiziell als Quinoa-Whisky vermarktet, ist die Jury noch offen, ob das Saatgut in die offizielle Definition dessen aufgenommen wird, was Whisky herstellen kann. Whiskey.

Laut Food and Wine hat das Alkohol- und Tabaksteuer- und Handelsamt eine Änderung der Definition vorgeschlagen, die es ermöglicht, Pseudogetreide wie Amaranth, Buchweizen und Quinoa offiziell aufzunehmen. Nach Angaben des Büros haben sich eine Reihe von Marken, darunter Corsair, um die Verwendung dieser Pseudogetreidekörner zur Herstellung ihrer Whiskys beworben. Corsair hat grünes Licht erhalten, aber eine offizielle Entscheidung über die Definition wird im März getroffen.

“Wenn ich ein Gemälde mache, möchte ich so viele Farben in meinem Gaumen haben, mit denen ich malen kann,” Darek sagte NPR kürzlich. “Also, während ich diese Whiskys in Zukunft herstelle, ist es vielleicht nur ein kleiner Hauch Haferflocken, der dem Whisky ein wenig mehr verleiht, oder nur ein bisschen Quinoa, der etwas anderes hinzufügt.”


Es drehte sich alles um Spirituosen, und wenn uns aktuelle Trends eines sagen, ist es, dass Hooch zurück zu bleiben ist.

Es wird auch viele Geister geben. Historisch gesehen war der Süden ein Land, in dem die einheimischen Trauben eklig waren und importierte lausiges Essen, ein Land, das zu heiß war, um Bier zu brauen. Es drehte sich alles um Spirituosen, und wenn uns aktuelle Trends eines sagen, ist es, dass Hooch zurück zu bleiben ist. Whisky wird natürlich überall hergestellt. In einem halben Jahrhundert, kann man hoffen, wird es auch alles gut destilliert und ausgereift sein. (Man kann hoffen.)

David Wondrich erzählt die Geschichte des heißen Toddys.

Ein Blick in die amerikanischen Destillierhandbücher aus den frühen Tagen der Republik, bevor Whisky alle seine Konkurrenten verjagte, offenbart eine erstaunliche Auswahl an Ernten, die einst in der Region destilliert wurden und alle reif für eine Wiederbelebung sind. Einige waren schrecklich: Persimmon Brandy war notorisch abscheulich. Einige waren gleichgültig: Cornstalk-Rum, der aus dem Saft destilliert wurde, der in den Stielen aufsteigt, bevor sie die Ohren ausstreckten, galt im Allgemeinen als passabel, wenn er richtig hergestellt wurde (obwohl dies normalerweise nicht der Fall war). Einige waren gut: Pfotenbrand, Apfelbrand und Whiskys aus verschiedenen Getreidesorten. Sogar Lowcountry-Reis produzierte einen anständigen Schnaps. Eine Spirituose galt als so ausgezeichnet, dass sie mehr kostete als der feinste importierte Cognac: Pfirsichbrand aus den Carolinas und Georgia, destilliert aus frischen Pfirsichen und deren zerquetschten Kernen und reifte viele Jahre in Eichenfässern.

In naher(er) Zukunft: Der Leitfaden der Southern Foodways Alliance für Cocktails wird noch in diesem Jahr veröffentlicht.

In fünfzig Jahren werden diese Spirituosen und Getränke irgendwo im Süden hergestellt, verkauft und geschüttelt oder in Cocktails, Flips, Punsch, Kühler und was auch immer Sie haben. Mit vielen sind wir schon auf einem guten Weg, wie zum Beispiel ein Julep mit Copper & Kings Brandy aus Louisville zeigt. Als eine Art Experiment sind hier vier Rekonstruktionen – oder besser gesagt, Vorkonstruktionen – von Southern Drinks, Jahrgang 2066.


Jenseits von Quinoa: 5 gesunde Vollkornprodukte, von denen Sie noch nie gehört haben

Es gibt zahlreiche Beweise dafür, dass Vollkornprodukte und andere weniger verarbeitete Kohlenhydratquellen enorme gesundheitliche Vorteile bieten – wie die Senkung des Cholesterinspiegels und des Risikos für Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Typ-2-Diabetes, bestimmte Krebsarten, die Unterstützung der Verdauungsgesundheit und die Förderung der Langlebigkeit, so die Harvard School des öffentlichen Gesundheitswesens.

Sie kennen die Mainstream-Sorten – Hafer, Quinoa – aber was zum Teufel ist Sorghum und Freekeh? Mit Hilfe des Whole Grains Council haben wir die wichtigsten Informationen zu beiden sowie drei anderen gesunden Sorten aufgeschlüsselt, die Sie zu Ihrer Ernährung hinzufügen sollten. Außerdem tauchen sie heutzutage alle in abgepackten Snacks auf, also sagen wir dir, wo du sie findest.

Sorghum ist von Natur aus glutenfrei. Außerdem wird das Urgetreidekorn mit intakten äußeren Schichten gegessen, sodass es die meisten seiner Nährstoffe behält. Diese wachsartigen äußeren Schichten sind mit Verbindungen namens Policosanole beladen, die laut Forschung Herz-Kreislauf-Erkrankungen vorbeugen und behandeln können. Sorghum ist auch reich an Antioxidantien, von denen angenommen wird, dass sie das Risiko von Krebs, Diabetes und einigen neurologischen Erkrankungen verringern. Sein milder, manchmal süßer Geschmack macht ihn zu einer leichten Ergänzung zu Gerichten und sein niedriger glykämischer Index hilft, dich satt zu machen.

Sie finden es in der neuesten Linie von KIND: KIND Healthy Grains Popped. Sorghum ist perfekt geröstet und verleiht ihm einen popcornartigen Knuspr und Geschmack. Achten Sie auf ihre neue Linie – Geschmacksrichtungen umfassen Salted Caramel und Dark Chocolate with Sea Salt – die diesen Mai auf den Markt kommt.

Amaranth ist ein weiteres glutenfreies Vollkorn, obwohl es im Gegensatz zu Sorghum als Pseudo-Getreide eingestuft wird, was bedeutet, dass es sich tatsächlich um einen Samen handelt. Wie Quinoa ist es eine Quelle für vollständiges Protein, da es Lysin enthält, eine Aminosäure, von der angenommen wird, dass sie Muskelmasse aufbaut, insbesondere wenn sie mit Arginin (einer anderen Aminosäure) kombiniert wird, laut Forschung. Im Vergleich zu anderen Getreidesorten hat Amaranth die dreifache durchschnittliche Menge an Kalzium, enthält einen hohen Proteingehalt und ist mit anderen essentiellen Vitaminen und Mineralien wie Eisen, Magnesium, Phosphor und Kalium beladen. Hinweis: Stellen Sie beim Kochen sicher, dass Sie für jede Tasse Amaranth 6 Tassen Wasser verwenden – laut The Whole Grains Council nimmt es so viel Wasser auf.

Sie finden es in Vans Simply Delicious Gluten Free Fire-Roasted Veggie Crackers. Diese Snacks enthalten 16 Gramm Vollkornprodukte (Amaranth, brauner Reis, Hafer, Hirse und Quinoa).

Buchweizen – Gesundes Getreide

Buchweizen ist eigentlich auch ein Samen. Und es ist herausragend, wenn es um biologisches Protein geht (das Maß des aufgenommenen Proteins und wie leicht das verdaute Protein im Körper verwendet werden kann). Eine Tasse gekochter Buchweizen enthält laut Kalorienzähler 5,7 Gramm Protein. Buchweizen ist wie Amaranth reich an Lysin, Aminosäuren, Vitaminen und Mineralstoffen wie Kalium, Zink und Kupfer.

Sie finden es in Journey Bars. Die herzhaften Snacks der Marke (mit Geschmacksrichtungen wie Pizza Marinara und Coconut Curry) haben alle eine Vollkorn- und Samenbasis aus glutenfreiem Hafer, Bio-Buchweizen und Sesam.

Bevor Sie es vermasseln, wird es „free-kah“ ausgesprochen und wird aus Weizen gewonnen, was bedeutet, dass es ist nicht Gluten-frei. Es ist jedoch reich an Proteinen und Ballaststoffen – übertrifft Quinoa – und hat einen niedrigen glykämischen Index.

Sie können es überall ersetzen, wo Sie Vollkornprodukte wie Quinoa, braunen Reis, Farro, Bulgur oder Haferflocken verwenden würden. Es ist die perfekte Basis für süße oder herzhafte Gerichte. Probieren Sie Freekeh Foods verpacktes Frekkeh in den Sorten Original, Tamari und Rosmarin-Salbei.

Dies wird "trih-tih-KAY-lee" ausgesprochen und ist eine Hybride aus Weizen und Roggen, die laut The Whole Grains Council die Vorteile beider Getreidesorten kombiniert. Wie Roggen ist Triticale reich an Ballaststoffen und Arabinoxylanfasern (ein Nebenprodukt von Weizenmehl und einer der Hauptbestandteile von löslichen und unlöslichen Ballaststoffen, die eine starke antioxidative Aktivität aufweisen). Triticale besteht auch aus Säuren und Verbindungen, die helfen können, den Insulinspiegel zu mäßigen, das Gewicht zu kontrollieren und das Sättigungsgefühl zu verbessern.

Sie finden es in Bobs Red Mill Rolled Triticale Flakes – ein großartiger Ersatz für Haferflocken. Sie können auch ihr Triticale-Mehl kaufen, das für das normale Zeug in Back- und Kochrezepten verwendet werden kann.

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Die Zukunft der Spirituosen ist Quinoa - Rezepte

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Quinoa-Frühstücksrezept: 2 Möglichkeiten, Quinoa-Porridge zuzubereiten

Ich wusste nicht, wie man Quinoa-Körner kocht, und jetzt teile ich jetzt Quinoa-Porridge-Rezepte!

Ich erinnere mich, einen Artikel gelesen zu haben, der alle Vorteile eines Getreides namens Quinoa auflistete! Am nächsten Tag eilte ich in einen Supermarkt, um es zu kaufen. Ich wollte wirklich anfangen, von dieser Zutat zu profitieren. Als ich Quinoa zum ersten Mal probierte, hasste ich es. Ja, das hat mir gar nicht gefallen! Ich hatte eine ganze Tüte von dieser Zutat. Ich habe in meinem Rezept nur wenig verwendet und der Geschmack von Quinoa hat mir überhaupt nicht gefallen. Was sollte ich tun? Wenn diese Zutat so nützlich ist, möchte ich wirklich lernen, wie man sie isst. Nach ein paar Experimenten wurde mir klar, dass eine der angenehmsten Arten Quinoa zu konsumieren das Frühstück ist! Also für diejenigen unter euch, die Schwierigkeiten haben, Quinoa zu mögen. Liebe Freunde, die Rezepte in diesem Video sind für euch!

6,76 oz Mandelmilch (oder eine andere Milch Ihrer Wahl)

Himbeer-Nuss-Quinoa-Porridge

2 EL frische oder gefrorene Himbeeren

1 EL gemahlene Walnüsse & Mandeln

4 Würfel dunkle Schokolade (>60% Kakao)

1 EL Tahini (oder jede andere Nussbutter, die du magst)

Schokoladen-Bananen-Quinoa-Porridge

1 EL Kakao- oder Schokoladenaufstrich

1 EL gemahlene Walnüsse & Mandeln

1 EL Honig (oder ein anderes Süßungsmittel, das Sie bevorzugen)

Die Zutaten des Bodens (Quinoa, Wasser, Milch und zerdrückte Banane) in eine Pfanne geben.

Etwa 15 Minuten kochen lassen, bis die Flüssigkeit aufgesogen ist und die Quinoa eine breiartige Konsistenz annimmt.


Alles über diese Basis

Olivia Hu, Getränkedirektorin bei Sunrise/Sunset im Stadtteil Bushwick in Brooklyn, stimmt zu, dass das relativ neue Interesse an den landwirtschaftlichen Ursprüngen von Wodka und der damit einhergehende Marketingwandel eine gute Sache war. Sie verwendet seit mehreren Jahren Fair Quinoa Vodka in einem Hauscocktail. Die Fair-Trade-zertifizierte Spirituose wird mit Quinoa aus den Anden hergestellt und nicht auf traditioneller Kartoffel- oder Weizenbasis.

„Es ist berechtigt, die Bedeutung dieser Etiketten zu hinterfragen“, sagt Hu. „Allerdings werden Spirituosen aus Lebensmitteln hergestellt und sind letztlich Teil unserer Esskultur.“ Da sich die Menschen mit der Herkunft ihrer Lebensmittel beschäftigt haben, folgten natürlich auch Spirituosen. Sie weist auch auf einen Haferwodka aus Utah namens High West 7000 hin, der aus reinem Schneeschmelzmineralwasser in der Gegend destilliert wird. Im Bundesstaat New York gibt es 1857 Spirits, die einen Kartoffel-Wodka aus Farmen herstellen. Für einen Barkeeper ist es sinnvoll, den Verbraucher durch diese kleineren Marken mit klarer Herkunft und Zutaten sowie unterschiedlichen Geschmacksprofilen wieder an Wodka heranzuführen.


Rezept: Southwest Quinoa Breakfast Bowl

Ich weiß, was du denkst: An einem Mittwoch aufzuwachen, einen Topf mit Getreide zu kochen und Zwiebeln und Knoblauch zu hacken, ist einfach nicht die Realität. Ich höre dich (und ich koche nur für mich und meinen Mann, wir haben noch nicht einmal Kinder).

Aber ich möchte mich für dieses Gericht aussprechen, im Sinne der Vorbereitung auf ein ausgezeichnetes, inspirierendes Frühstück im Voraus. Wenn Sie dieses Rezept am Sonntagnachmittag beginnen, sind Sie für die kommende Woche gerüstet und benötigen weit weniger als eine Stunde. Es ist eine dieser netten Investitionen in Ihr zukünftiges Selbst und es ist garantiert eine Atempause vom Standard-Morgen-Morgen-Tarif.

Quinoa ist eines der schneller kochenden Getreidesorten. Wenn Sie also an Wochentagen früh aufstehen, ist dies möglicherweise sogar ohne vorherige Vorbereitung möglich – aber wie gesagt, für viele von uns ist das möglicherweise nicht realistisch.

Ich bereite Quinoa und Dressing vor und stelle sie in den Kühlschrank. Am Morgen, an dem ich das gerne servieren möchte, koche ich einfach ein paar Eier weich, schneide eine Avocado und ziehe die Frühstücksschüssel an. Unbekleidet kann die Schüssel vier bis fünf Tage im Kühlschrank bleiben. Zögern Sie nicht, das Rezept zu verdoppeln, um noch mehr Kilometer daraus zu machen (oder verdoppeln Sie zumindest das Dressing, damit Sie später in der Woche grundiert und bereit für einen Salat sind).

Ich habe daran gearbeitet, dieses Rezept so einfach und schnell wie möglich zu gestalten. Ich habe nämlich die Methode optimiert, damit Sie die Zwiebeln, den Knoblauch und die Gewürze kochen zusammen mit Quinoa Der Vorteil hier ist, dass Sie keine zusätzliche Pfanne herausholen oder einen zusätzlichen Schritt hinzufügen. Ein Topf. Ein paar Dosen zum Öffnen, eine Zwiebel und ein paar Knoblauchzehen zum Hacken. Das Dressing ist supermild und an sich nicht gewürzt, so dass es sich leicht in diese Morgenmahlzeit umsetzen lässt.

Wie Sie vielleicht bereits wissen, gibt es Quinoa in ein paar verschiedenen Farben (weiß, rot, sogar schwarz) und ich liebe die rote Sorte für dieses Rezept, nur weil die Farbe die Haptik dieser Schüssel ergänzt. Wenn Sie es eilig haben, können Sie das Ei ganz weglassen und die Quinoa alleine essen. Ich koche oft Eier weich, aber ich liebe ein gutes flüssiges Spiegelei, wenn es die Zeit erlaubt.

Am liebsten genieße ich diese Quinoa-Bowl warm oder bei Zimmertemperatur. Sie können es auch kurz in der Mikrowelle aufwärmen, wenn Sie aus der Tür gehen, ’ aber wenn Sie sich an Ihrem Schreibtisch niedergelassen haben, ist es wahrscheinlich schon fast Raumtemperatur. Ich habe das Gefühl, dass Ihre Kollegen neidisch sind. Zumindest klopfen Sie sich selbst auf die Schulter, um vorauszuplanen.


Nächste Runde: Die Zukunft des Super-Premium-Wodkas mit Miranda Dickson von Absolut Elyx

In dieser Folge von „Next Round“ unterhält sich Moderator Adam Teeter mit Miranda Dixon, der globalen Markendirektorin von Absolut Elyx. Dixon führt die Hörer durch die einzigartige Geschichte von Elyx – eine, die stark auf die Verwendung von Kupferbrennblasen einwirkt. Die Zuhörer erhalten auch die Möglichkeit, mehr über die umstrittene Veröffentlichung des Produkts und den starken Fokus auf Verbraucheraufklärung zu erfahren.

Wie viele Alkoholmarken war auch Elyx in letzter Zeit gezwungen, seinen Fokus während der Covid-19-Pandemie zu verlagern und sich darauf einzustellen, seine Produkte für den Heimgebrauch statt für den Verzehr vor Ort zu vermarkten. Dixon erklärt, wie sich Elyx als Super-Premium-Wodka an diese „neue Normalität“ angepasst hat. Schalten Sie ein, um mehr über die Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft von Absolut Elyx zu erfahren.

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Oder sehen Sie sich das Gespräch hier an

Adam Teeter: Aus Brooklyn, New York, bin ich Adam Teeter. Und dies ist ein „VinePair Podcast“-Gespräch. Wir bringen Ihnen diese Gespräche zwischen unseren regelmäßigen Podcast-Episoden, um Ihnen eine bessere Vorstellung davon zu geben, was in der alkoholischen Getränkeindustrie vor sich geht. Heute spreche ich mit Miranda Dixon, der globalen Markendirektorin von Absolut Elyx. Miranda, danke, dass Sie sich mir angeschlossen haben.

Miranda Dixon: Danke, dass Sie mich haben.

A: Wo finden wir dich an diesem schönen Tag im März?

D: Nun, hier bin ich heute Sonntagmorgen und sitze in Los Angeles.

A: Wow, also sprich mit mir ein bisschen über Absolut Elyx. Ich denke, die meisten Leute sind sich dessen jetzt bewusst. Es gibt es seit ungefähr 10 Jahren, aber was ist die Marke? Ich bin auch neugierig, wie es außerhalb von Absolut aussieht, weil ich immer davon ausgegangen bin, dass Elyx ein Teil von Absolut ist, aber zu hören, dass Sie der globale Markendirektor von Elyx sind, bin ich so neugierig, wie die Hierarchie ist und wo die Marke in die Markenfamilie von Absolut passt.

D: Wir haben drei Jahre gebraucht, um Absolut zu machen, und das war zwischen 2007 und 2010, als wir Elyx machten. Natürlich kennt jeder die Marke Absolut Vodka. Bei Elyx haben wir uns jedes Element der Art und Weise, wie wir Absolut Vodka hergestellt haben, angeschaut und versucht, jede Phase des Produktionsprozesses zu verfeinern und zu verfeinern. Auf den Weizenfeldern, die wir für Absolut Vodka verwenden, sind wir beispielsweise zu einem der Landwirte gegangen, zu denen wir die besten Beziehungen haben, und haben mit ihm zusammengearbeitet, um zu versuchen, aus dem Terroir eine ganz bestimmte Weizensorte zu kreieren. Dann verwenden wir diesen Weizen von einem einzigen Weingut in Schweden für die Kreation von Absolut Elyx. Wir sagen nicht, dass Weizen ein besseres Produkt ergibt. Es ist nur ein anderes Produkt. Wir wollten etwas schaffen, das ein handgefertigter Ausdruck von Absolut Vodka ist. Wir nehmen jedes Element, das wir gelernt haben, und bauen es in ein Handwerk ein, das ein handgefertigtes Produkt ist. Daher dauert es viel länger, Elyx zu erstellen. Wir machen es in einer Brennerei, der original Absolut Brennerei in Südschweden. Aus produktionstechnischer Sicht hängt es sehr eng damit zusammen, wie wir das Produkt aus den von uns verwendeten Zutaten tatsächlich herstellen. Wir haben in Südschweden großes Glück, denn die Brennerei liegt auf einem riesigen alten Grundwasserleiter, den wir für Absolut Vodka verwenden, wie für Elyx, weil es vollkommen rein ist. Es gibt viele Ähnlichkeiten zwischen dem tatsächlichen Produkt selbst. Es stammt jedoch aus einem einzigen Nachlass und ist ein handgefertigtes Produkt. Es ist wirklich handgemacht, es gibt keine Computer in der Brennerei. Es geht um sieben Leute, die wissen, wie man dieses Gerät bedient. Es ist wirklich ein handgemachtes Produkt.

A: Wie war die Entscheidung, Elyx zu gründen? Warum Elyx erstellen?

D: Krister Asplund war ein Meisterbrenner, der 35 Jahre lang an der Kreation von Absolut Vodka gearbeitet hatte. Er hatte wirklich Ehrgeiz. 1973, als wir Absolut Vodka kreierten, war die Welt ein ganz anderer Ort, und was durch die Herstellung möglich war, war ganz anders als heute in der Wodka-Welt. Alle Erkenntnisse aus Absolut Vodka, er hatte viel Energie, um dieses Wissen zu destillieren, um einen anderen Ausdruck von Absolut zu verfeinern – mit diesem Weizen, um dem Wodka ein etwas anderes Profil zu verleihen. Ich nehme an, das könnte als dieses raffiniertere Produkt beschrieben werden.

A: War die Hoffnung, den Absolut-Trinker zu Absolut Elyx zu machen? Versuchen Sie, andere Leute durch Absolut Elyx in die Wodka-Kategorie zu bringen? Wo passt die Marke Ihrer Meinung nach zu den Trinkern im Allgemeinen und wonach suchen die Leute?

D: Ich denke, wir sehen Elyx als das Produkt, nach dem Sie als besonderen Anlass greifen. Wenn Sie beispielsweise ein Absolut-Trinker waren, ist Elyx vielleicht das Produkt, das Sie am Wochenende zur Party eines Freundes mitnehmen würden. Wie gesagt, als Absolut auf den Markt kam, war die Welt des Wodka-Regals ein ganz anderer Ort als heute. Wir würden sagen, dass Elyx beispielsweise in einem Martini absolut außergewöhnlich ist, was heute vielleicht nicht mehr die Art ist, wie die Leute Absolut Vodka konsumieren. Es könnten längere Getränke sein, einfachere Mixgetränke. Dieses sehr raffinierte, ganz besondere Mundgefühl lässt sich zum Beispiel in Spirituosen-Drinks viel besser genießen. Das ist ein Raum, in dem man Elyx als Option auswählen könnte. Außerdem sehen wir, dass die Marke auch Nicht-Wodka-Trinker anspricht. Elyx hat einen sehr ausgeprägten Geschmack, Aroma und insbesondere ein sehr feines Mundgefühl. Es ist sehr, sehr glatt und seidig in der Textur. Es präsentiert sich sehr gut in einem Spirit-Forward-Getränk.

A: Woher kommt dieses Mundgefühl? Liegt es an dem Weizen, den Sie verwenden? Kommt das vom Destillationsprozess? Wie geschieht das?

D: Es kommt im Grunde genau aus dem Destillationsprozess. Die Art und Weise, wie wir Absolut Elyx kreieren, ist wiederum einzigartig. Wir verwenden Kupfer, was nicht einzigartig ist. Wir wissen, dass bei der Spirituosenproduktion Kupfer verwendet wird, aber es ist die Art und Weise, wie wir Kupfer verwenden. Wir verwenden eine Vintage-Brennblase aus dem Jahr 1921, um Elyx herzustellen, diese handbetriebene Brennblase. Darüber hinaus verwenden wir bei der ersten Destillation Opferkupfer. Dadurch werden viele der primären unerwünschten Verunreinigungen entfernt. Es entfernt viele unerwünschte Gerüche oder Fuselöle am ersten Punkt der Destillation, sodass Sie einen feinen Spiritus haben, den Sie herstellen werden. Es ist bereits ein ganz anderes Profil als Absolut Vodka. Es ist vollständig durch diese Kupferdestille gefertigt. Ich weiß, dass Krister glaubt, dass die Stille die Magie von Absolut Elyx ist, die ihr dieses sehr spezifische Profil verleiht.

A: Es ist für mich interessant, dass wir etwas früher über die Moderne sprechen, von wo wir 1973 waren und wie wir uns seitdem beim Wodka verändert haben. Aber für zukunftsweisende Produkte sind Sie dann auf eine Maschine aus dem Jahr 1921 zurückgekehrt. Das ist wirklich interessant. Kupfer ist offensichtlich ein großer Teil der Marke. So habe ich die Marke immer gesehen. War dem Destillierteam zu dieser Zeit bekannt, dass Kupfer die Art von Destillierapparat sein würde, um die Art von Wodka herzustellen, die sie herstellen wollten?

D: Ja. Wenn ich davon spreche, jedes Element des Prozesses von Absolut Vodka zu betrachten, verwenden sie Kupfer im primären Destillationsprozess, aber es ist kein Opfer. Es wird nicht nach jeder einzelnen Charge entsorgt, so produzieren wir Elyx. Ich denke, es war offensichtlich, dass dieser Prozess der Kupferkatalyse sehr dazu beiträgt, dem Wodka etwas Differenziertes zu verleihen. Kupfer ist Teil der Tradition der Destillation in Schweden und steht dabei im Mittelpunkt. Es war sinnvoll, Kupfer zu verwenden. Sogar in der riesigen Anlage, in der die Millionen von Absolut Vodka-Kisten hergestellt werden, wird Kupfer verwendet und steckt in Edelstahl. Es ist immer noch da. Es wird immer noch verwendet, aber nicht im gleichen Verhältnis wie wir es mit Elyx verwenden.

Antwort: Interessant. Vollständige Offenlegung, als ich ein Kind war, sammelte ich Absolut Vodka-Anzeigen, weil ich sie super cool fand. Als Sie Elyx schufen, war dies auch, um Absolut einen Konkurrenten wie eine Grey Goose oder ein Belvedere zu bieten? Haben Sie so eine Superprämie bekommen? Bis zur Veröffentlichung von Elyx dachte ich immer, dass Absolut Super Premium ist, also bin ich neugierig, welche geschäftlichen Entscheidungen dahinter stecken.

D: Wir sehen Absolut fest im Premium-Regal sitzen. Was Sie in den frühen 󈨞er Jahren mit der Veröffentlichung von Belvedere und Grey Goose gesehen haben, sehen Sie eine völlige Veränderung des Wodka-Kontextes. Ehrlich gesagt glaube ich nicht, dass ein Verbraucher Premium oder Super Premium versteht. Sie verstehen nur den Preis.

D: Was an der Super-Premium-Kategorie insgesamt interessant ist, aber speziell bei Wodka, gibt es keinen Alterungsprozess. Es gibt keine Appellation für Whisky, Cognac zum Beispiel. Der Preis wird weitgehend durch eine schicke Flasche, verschiedene Claims und Marketing-Claims auf der Packung definiert. Diese Kategorie mit Wodka scheint zwischen 25 US-Dollar zu liegen – in Amerika ist sie besonders breit – aber zwischen 25 US-Dollar und 140 US-Dollar. Es ist so breit. Ich war neulich im Laden und sehe, was ich sagen würde, ist ein Premium-Produkt, das neben einem Super-Premium-Produkt mit dem gleichen Preis steht. Die Preisgestaltung in den USA, insbesondere in den Regalen, ist ziemlich interessant. Bei Absolut Elyx haben wir nicht gesagt: „OK, wir brauchen etwas, um gegen Grey Goose oder Belvedere anzutreten“, die damals offensichtlich die Marktführer waren. Als wir es zum ersten Mal positionierten, ging es nicht wirklich darum. Es ging darum, etwas zu schaffen, das wirklich ein handgefertigter Ausdruck war, der etwas viel handwerklicheres aussagt. Am Anfang haben wir nie daran gedacht, dass es etwas ist, das in Nachtclubs und Wunderkerzen getrunken wird. Wie ich mir vorstellen kann, hätten sich das auch viele Champagner-Häuser nicht träumen lassen. Wir haben nie gesehen, dass das ein Spiel im Produkt ist. Es ging mehr um Getränke von sehr guter Qualität und die Entwicklung eines Produkts, das außergewöhnliche, geistreiche Cocktails liefern kann.

A: Ich erinnere mich, als Elyx debütierte, war es die Marke, die dazu beigetragen hat, Barkeeper in Craft-Cocktailbars neu zu erziehen oder daran zu erinnern, dass man mit Wodka wirklich gute Drinks zubereiten kann. Ich erinnere mich, wie Elyx sich sehr stark in diesen Raum drängte. War das beabsichtigt?

D: Ja. Wir haben uns bewusst mit anfangs 15 Bars in New York zusammengetan und gezielt eine großartige Beziehung zu Jim Meehan aufgebaut, um Menschen aufzuklären. Ich glaube, wir kamen zu einer Zeit, in der Barkeeper Anti-Wodka waren. Ich wollte den Leuten sagen, dass das nicht wirklich fair ist. Zunächst einmal liebt der Verbraucher Wodka immer noch, auch wenn der Barkeeper Anti-Wodka ist. Wodka hat viel mehr zu bieten, als Sie vielleicht denken. Uns war es immer wichtig, weiterhin auf Bildung zu drängen. Die Leute müssen verstehen, was guten Wodka ausmacht, und ihnen beibringen, dass er ein grundlegender Einstiegspunkt ist.

A: Als ich zum ersten Mal mit Absolut Elyx in Kontakt kam, war es meiner Meinung nach bei Betony (RIP) und es gab eine Menge Ananas und ähnliches. Dies war einer der ganz frühen Tage von VinePair. Ich glaube, ich habe gerade erst mit der Veröffentlichung begonnen. Es war ungefähr zu der Zeit, als ihr Jungs starteten, wie vor sieben Jahren oder so. Sie haben mir immer erzählt, dass die Leute sie gestohlen haben. Ist das wahr?

D: Ja, das erste Mal haben wir die Ananas 2015 auf der Talese of the Cocktail präsentiert. Wir haben 200 Stück davon gemacht. Ich erinnere mich, dass ich zum POS-Team ging und sie sagten: „Du bist verrückt, die sind so teuer, was machst du da?“ Wir haben sie rausgebracht und von unseren 200 kamen, glaube ich, nur 54 nach Hause. Man konnte sofort sehen, dass diese ein Hit waren, aber es war ein gutes Problem zu haben. Also haben wir angefangen zu replizieren. Wir haben einen Weg gefunden, sie kostengünstiger zu machen und sie Bars und Restaurants auf der ganzen Welt zur Verfügung zu stellen. Tatsächlich glaube ich, dass es derzeit weltweit über 60.000 davon vor Ort gibt. Was wir gesehen haben, ist genau das. Leute kippten das Eis unter den Tisch und steckten es in die Handtaschen.

A: Es waren Getränkegefäße, richtig? Sie waren keine Shaker.

D: Genau, es sind Cocktailbecher. We sat back and said “Wow, this is crazy.” We started initially with a website that was linked to Water for People, which is a charity we were working with at the time. And you could purchase a cup of pineapple and give a donation of $5 to Water for People. People just loved these vessels. With that in mind, we started expanding, and I worked on expanding the whole range of copper vessels. Now, we have copper gnomes, pineapples, mermaids, turtles, cats, and little lovebirds. We have this whole range of fun, fantasy-style copper drinking vessels. A huge flamingo punchbowl. We’ve also set up elyxboutique.com, where we retail those directly to consumers. That’s also been a big part of our play during times of Covid, because it gives the opportunity for people to go online and buy these great cups, which make great gifting, with cocktail ideas, how to drink with each cup and vessel, etc. That’s complemented by copper bar tools and other lifestyle pieces like cufflinks and decorations.

A: Very cool. You very much leaned into copper. Ich liebe es.

D: It’s the cornerstone of how we made the brand. It just made sense. It’s great that it also happens to be fashionable as a color and a material. It’s also absolutely central to the way we create Absolut Elyx.

A: Very cool. Now that we are obviously full-on in a global pandemic and the on-premise has closed — which I used to see Elyx at a lot — how has your strategy changed or had your strategy already evolved prior to Covid? What have you done since the beginning in terms of positioning of the brand?

D: The brand has massively evolved since we first launched. While we were in spirit-forward craft cocktail bars and hotel bars, we realized that there’s a scope outside that. We started working very closely with global trade, in terms of creating more exciting drinking experiences, as well as educating on the product. The reality is the territory of this so-called super-premium category is nightlife as well. It was difficult for us to remain in the bars as part of the portfolio. Because the way our company is set up, we’re a decentralized organization. What that means is that, transparently, our sales guys will be going into accounts, selling a bunch of different products, and vodka is obviously part of that setup. People want to drink great vodka in nightclubs. Honestly, it wasn’t a strategy of ours. It was more about the fact that this is what the bars, restaurants, and nightclubs wanted. They wanted a vodka, and we see that expanding in that segment. It’s really the Champagne, tequila, and vodka. Then, we created systems, ideas, fancy ice buckets, things that were not sparkler-forward. But something that could work in that environment for the brand and then embrace that as another facet of the brand.

A: Since you brought up nightclubs, which is interesting to me, I’m curious. Obviously, Cognac has seen massive booms in Covid. The sales are just through the roof. Obviously, that has to do with the Cognac already surging prior to Covid. It was already on the upswing. Our own independent data sets that we have through VinePair Insights were showing that early on. One of the other large reasons people are saying Cognac is booming is because a lot of people who drank it in the clubs started to realize how much it actually cost off-premise, and were buying more of it. They’ve seen massive sales because of that. I’m curious, has the same happened to Elyx?

D: No, unfortunately not. Covid really pushed it in the off-premise. We’ve been a very trade-forward brand, and we’ve been very on-premise focused. The way we show up, which you touched on earlier on copper, is creating a visual identity of the brand. That’s very much still an on-premise play. With 10 years, we’re still a brand in its infancy. Once we started doing some co-packs with fancy copper cups in the off-premise, it’s not something that we’ve really pushed or embraced. Being in grocery stores, for example, has not been a major part of the brand because it’s been more about seeding the brand, growing equity within the on-premise.

A: You’re in L.A. because of a special Elyx house, correct?

D: Yeah, that’s correct. We talked a lot about the product itself and how the product’s made, but that was never the whole story of Absolut Vodka. You talked about the advertisements. People touched on this cultural identity of the brand just as much as they talked about the actual liquid itself. That was a great inspiration for us with Absolut Elyx, because if we look at the heritage of Absolut, art, fashion, and culture is so much part of the DNA of the brand’s disruptive character. That’s something that really motivated and inspired me when working on Absolut Elyx and expanding and exploring that. That came to life by creating these Absolut Elyx houses. We started off by creating one in New York in a loft apartment in Manhattan. Then we created this Elyx house in the Hollywood Hills in Los Angeles. The idea of the houses is to create this utopia, where you’re stepping into the world of Elyx where nothing is branded. It’s more about creating this alternative lifestyle. We’ve used the house for hosting trade events, parties, celebrity birthday parties, educational sessions, etc. That’s basically the usage of the house, and obviously for company internal meetings and seminars, etc. It’s a fully dedicated mansion in Hollywood that is the Elyx house.

A: Does the New York one exist anymore?

D: No, it doesn’t. We had it for a year, and we ran the two houses together. From an organizational/operational point of view, it is very difficult to keep them both going. We had that house for two years. We’ve had the Elyx house in L.A. for five years.

A: What happened to the house during Covid for the last year?

D: Well, we’ve been making lots of content creation there. You asked earlier about what we have done with Covid? Well, one of the things that have become apparent — something that I focused on anyway — is how are we going to get people excited about how to drink Elyx, especially if they’re sitting at home? We’ve done a lot of work with trade based in L.A doing films on how to make perfect Martinis, how to make great cocktails, and shooting in our ready-made set. That’s the main way in which we used it. For the holidays, we did some work with Dita Von Teese, and we did Halloween, Thanksgiving, and New Year’s Eve. She made some great, fun videos at the house, too. That’s what we’ve been using for content creation.

A: At this point, do you think post-Covid, the plan is to go back to the playbook you had been using in terms of pushing into the clubs and being more of an on-trade liquid? Or do you think that, given Covid and everything that it has done to at-home bartending and consumption, will it cause you to reevaluate the strategy? Will Elyx be showing up more in people’s homes than it used to?

D: Yes, of course. We will continue to work with the trade. I think that the trade and the professionals in our industry are really the heartbeat that keeps it so exciting in our industry. Even when people aren’t showing up in bars and clubs, these are still the people creating the trends, creating the cocktails. We’ll continue to work with them on solutions for how to keep encouraging people to drink better at home, to finesse their cocktail techniques, and impress their friends. Using professional hats and doubling down on that still. At-home bartending is definitely not going to go away, and there’s so much more interest in it than there ever was before. It would be foolish not to continue what we started during Covid, but also to really work with bars and restaurants as they start coming back and getting back on their feet after the crisis. How can we support them in creating tools and solutions for them to weather this new world post-Covid?

A: Yeah, that makes a lot of sense. Well, this has been a really fascinating conversation, and I really want to thank you for taking the time to chat with me more about Elyx, what’s going on with the brand, and how it developed. It’s been really cool to hear its story. I want to thank you, and I wish you the best of luck in the future with the brand.

Thanks so much for listening to the “VinePair Podcast.” If you love this show as much as we love making it, then please leave a rating on iTunes, Spotify, Stitcher, or wherever it is you get your podcasts. It really helps everyone else discover the show.

Now, for the credits. VinePair is produced and recorded in New York City and Seattle, Wash., by myself and Zach Geballe, who does all the editing and loves to get the credit. Also, I would love to give a special shout-out to my VinePair co-founder, Josh Malin, for helping make all this possible, and also to Keith Beavers, VinePair’s tasting director, who is additionally a producer on the show. I also want to, of course, thank every other member of the VinePair team who are instrumental in all of the ideas that go into making the show every week. Thanks so much for listening, and we’ll see you again.

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Radical Eating

The typical Western diet—heavy on meat, starch, and sweets—is taking over the world. From Mexico to China, changes in what people eat are driving up rates of obesity, heart disease, and diabetes.

Research published last month underscores another disturbing consequence of this energy-dense diet. If the cheeseburger and fries don’t kill you, the food system that sustains it one day could—by putting food supplies in peril.

The largest global survey of crop diversity and diets conducted to date, released last month, paints a bleak picture of global food supplies. Countries are 36 percent more reliant on the same staple crops than they were 50 years ago. Just 50 crop commodities provide more than 90 percent of calories, protein, and fat around the world.

To paraphrase folk singer Greg Brown, it’s as if “the whole world struggles to become one bland place.”

It’s not just that our food choices are dull. It’s a recipe for disaster.

The big three cereal crops are wheat, corn, and rice. Improvements over the past five decades in breeding and growing these three crops have helped feed the world. But annual yield improvements in these same crops are slowing and are expected to start declining after the 2030s because of climate change. And pests will have a field day (pardon the pun). A fungal pathogen of wheat, a stem rust dubbed Ug99, evolved to infect wheat varieties once resistant to the fungus. It has spread throughout Africa and into the Middle East and poses a serious threat to global wheat production.

With 2 billion more mouths to feed by 2050, those are daunting vulnerabilities.

Staring at global crop data for the past year had an impact on Colin Khoury, an American researcher based at the International Center for Tropical Agriculture in Cali, Colombia, who led the new analysis of global crops. He’s been thinking a lot about what he calls “radical eating.” It sounds hardcore, but it’s actually pretty simple—eat more of the world’s less popular foods.

“I didn’t realize until I saw the data that, in a world where soybean and palm oil have become dominant oil crops, it is a radical thing to drizzle olive oil on my pasta,” says Khoury. He still eats wheat and rice, but, when he can, he eats unique or local varieties, anything to promote diversity in the agricultural system.

At least 7,000 species of plants could be eaten by humans. The hard part is getting even a few of these edible species on a supermarket shelf, much less on a fork. Most of the so-called neglected, or orphan, crops are eaten primarily as traditional foods in small pockets of developing nations, if at all.

Quinoa was once a neglected crop. Until recently, this ancient grain was a staple of South American highland farmers. The recent quinoa craze was made possible by two notable characteristics: The gluten-free, high-protein grain is loaded with eight essential amino acids, and health food nuts were willing to pay top dollar for it. Since the 1980s, the world harvest of quinoa has almost doubled, and its market price jumped 600 percent between 2000 and 2008.

Researchers worldwide spend considerable effort looking for the “next quinoa.” It’s not as easy as you might think. First, people are picky eaters. Second, most edible species in the world’s complex, disconnected global food system have had little scientific attention. It’s often not clear what type of culinary qualities a plant possesses or could easily be bred to have.

“Everybody knows what to do with wheat because the crop has been grown, eaten, processed, and bred for thousands of years,” says Sean Mayes, director for biotechnology and crop genetics at the Crops for the Future Research Centre in Malaysia. Increasing wheat yields leads straightforwardly to more bread, pasta, cereal, and beer. That’s not often true for neglected crops.

There are two primary ways to help a neglected crop get a spot on a plate: Create demand or create supply.

Celebrity chefs may be the main ones able to spark demand—especially if the new ingredients boast superfood-like nutritional benefits. Kale sales soared 40 percent last year after celebrity chefs (and actress Gwyneth Paltrow) touted its health benefits. Kale chips even made it on Wolfgang Puck’s Oscar ceremony menu this year.

But it takes hundreds of farmers and researchers to create supply.

Frank Morton is one of those suppliers. He was growing quinoa before quinoa was cool. Back in the 1980s, he got some quinoa seed from the Abundant Life Seed Foundation in Port Townsend, Wash., one of the first places in the United States to sell quinoa seed being produced by a three-person Colorado operation devoted to bringing the grain from South America to North America. But Morton grew it as a green, not for grain. Working near Seattle at the time, Morton grew wild salad mixes for chefs sick of iceberg lettuce. Quinoa was a heat-tolerant green that, unlike lettuce, wouldn’t wilt on a warm summer day.

As he kept growing quinoa, he realized he was, inadvertently, selecting for traits that made it grow well in the Pacific Northwest. He ended up with six varieties that he sold through his Wild Garden Seeds catalog and website based out of an organic farm in Philomath, Ore., a small operation with only a handful of employees.

He watched as quinoa made its way onto health food shelves. Interest really started to grow once Peruvian restaurants started to open in his region about a decade ago, and other restaurants took notice of the cuisine. “Chefs are the celebrities of food,” he says, “and they always want something new, so that’s what I provide.”

In the past few years, requests for his quinoa seeds have poured in from researchers and entrepreneurs in Abu Dhabi, Morocco, Qatar, Slovenia, and Kazakhstan. Morton was dumbfounded that he was the go-to guy for quinoa seed. “I kept asking myself—how did our food system, which is supposed to innovate for nutrition and climate, get so freakin’ broken that nowhere was anybody else working on this?”

Quinoa was on a priority list of underutilized cereals published by Bioversity International in 2002, highlighting species that deserved more R&D. Quinoa, so far, is the best example of a crop that made it off the list and into the mainstream.

These species are called neglected for a reason. They get extremely little funding, especially compared to staple crops. Researchers have to be strategic, and that means thinking 20 years out. They most often focus their effort on crops that will help improve nutrition and supply in the most food-insecure regions.

Mayes, for example, works with partners in developing countries in Southeast Asia and Africa to find profitable ways for small-scale farmers to grow Bambara groundnut, a drought-tolerant, nutritious, chickpea-like nut.

Growing orphan crops that are adapted to drought or heat tolerance will be increasingly important for local food security as changing climates dictate where we can grow staple crops on a large scale. It’s one of the reasons Mayes may soon test Bambara groundnut in southern Europe’s marginal lands.

He and Morton agree that forgotten high-protein grains—like teff or amaranth—have the makings for the next big craze. Other researchers hope foodies get excited about finger millet, an ancient African grain that is high not only in protein but also in calcium and fiber.

What’s clear is that the world has reached a strange point in history. Consumer choices will affect not just individual nutrition, but possibly global food security. Without concerted efforts to develop and eat neglected crops, many may disappear altogether. “The only thing that has ever served humanity well in the face of uncertainty is diversity,” says Morton.

One thing Khoury has learned is that the food system is always in flux. “We’re already seeing changes on the ground that aren’t showing up in the data yet,” he says. There is a small but growing trend toward eating less meat and more vegetables, for instance, particularly in northern Europe.

African leafy vegetables (nightshades, but not the deadly variety) are now on Kenyan supermarket shelves, which wouldn’t have been likely 15 years ago given locals’ preference for exotic vegetables like cabbage or carrots, according to Khoury’s colleague Luigi Guarino, senior scientist at the Global Crop Diversity Trust in Bonn, Germany. Efforts to promote nutritional benefits of local diversity helped increase demand.

Diversity used to be prized in agriculture. Thomas Jefferson boasted about the 330 varieties of 89 different vegetables grown at Monticello. He favored the rare and unusual such as orach, asparagus bean, and sprout kale, foods that are likely almost impossible to find in Virginia today.

To do my part, I looked for amaranth flour on my latest visit to the market. It was there amid several other ancestral grains from a local natural food mill I’ll try them next. My daughter and I made zucchini chocolate chip cookies with amaranth flour this weekend. It added a rich, nutty flavor and a dash of adventure to our regular old recipe. It was an easy way to help ensure her future will include a diverse mix of foods to choose from.


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